Tag Archives: Tolken

Tolkenlunch

Op de voorpagina van de Volkskrant stond vanmorgen een foto van persbureau Reuters, die ik hier waarschijnlijk ongeoorloofd maar mét bronvermelding overneem.

Op deze foto zien we de Russische en Amerikaanse presidenten Medvedev en Obama die hun besprekingen op het Witte Huis onderbreken voor een lunch in een hamburgertent. In de Huffington Post staat een heel artikel over een eerder bezoek van Obama aan diezelfde hamburgertent, op 5 mei. Blijkbaar hebben ze er lekkere hamburgers. Maar laten we de foto eens goed bekijken. Obama en Medvedev hebben hun jasjes in het Witte Huis gelaten en zitten op het oog ontspannen in hemdsmouwen te eten. Blijkbaar is het ook warm genoeg om luchtig gekleed te gaan, want de twee mannen aan het tafeltje schuin achter Obama dragen shorts en een t-shirt. Het is niet zomaar een fastfoodrestaurant, want ze eten niet uit piepschuimbakjes maar van echte borden. Medvedev is de bovenkant van zijn broodje al kwijt en zit met z’n vingers op het vlees. Het tafeltje is haast te klein; er is maar net ruimte voor alles wat erop moet staan.`Behalve de borden met de hamburgers, de schaal met frites en de nodige sauzen staan er ook nog twee frisdrankflessen die nog niet zijn geopend. De bedoeling is dat de heren hun frisdrank uit de klaarstaande glazen drinken, die nu nog helemaal gevuld zijn met ijs. Veel frisdrank past daar niet meer bij.

Maar het meest opvallende aan de foto vind ik de twee mannen aan het tafeltje naast de presidenten. Ook zij hebben hun nette pak aan, maar zij moesten hun jasje aanhouden. Zij zitten in hetzelfde restaurant, maar mogen niets eten. Op hun tafeltje ligt alleen wit papier. Servetten of notitiepapier, ik weet het niet. Ze leunen zo ver naar Obama en Medvedev toe dat ze bijna in de ruimte tussen de tafeltjes glijden. De man in het zwarte pak lacht alsof hij net een goede mop aan Obama aan het vertellen is. Het kan haast niet anders of deze twee mannen zijn de tolken. Die tijdens de lunch van hun opdrachtgevers gewoon moeten doorwerken, waarbij er zo te zien niet eens een glaasje water af kan om de keel te smeren.

Wat een baan…

Tolken bij de kapper

CDA-Europarlementariër Esther de Lange is vandaag in het nieuws omdat ze vindt dat Paul McCartney overdrijft als hij zegt dat het beter voor het milieu is als mensen veel minder vlees gaan eten. Hoewel ze ongetwijfeld geïnspireerd is door de machtige boerenlobby achter het CDA en het wel degelijk klopt dat vleesproductie een veel grotere belasting voor het milieu vormt dan andere vormen van voedselproductie, is er natuurlijk ook wel iets te zeggen voor haar suggestie dat mensen niet zoveel ongebruikt voedsel moeten weggooien. Dat kwam in het nieuwsbericht in de Telegraaf niet zo genuanceerd over, maar ja, nuance en Telegraaf zijn twee woorden die niet echt bij elkaar passen.

Maar goed, ik wilde wel eens weten wat voor iemand mevrouw De Lange is, dus ik googelde haar even. Ze blijkt niet alleen een eigen website te hebben, maar ook een weblog. En op dat weblog las ik de volgende ‘briljante’ suggestie:  bij informeel werkoverleg tussen Europarlementariërs zijn tolken overbodig. Schaf die tolkendiensten af en zet de zo vrijkomende tolken in plaats daarvan in bij de kapper van het EP, zodat ze kunnen helpen uitleggen hoe een pony moet worden geföhnd. Dat lijkt me inderdaad veel nuttiger…

Update (9-12-09): ik had een reactie achtergelaten op het weblog van Esther de Lange. Die reactie heeft ze helaas niet geplaatst. Maar ze was wel zo vriendelijk om me in een mailtje dit te laten weten: “Graag laat ik de tolken hun onmisbare werk doen, maar niet waar het niet nodig is. Ik spreek vloeiend Engels, Duits en Frans (…) en heb de tolken niet altijd nodig. Als ik de enige Nederlandstalige ben in een overleg zitten ze er dus voor niets en dat is zonde, zeker als je zuinig wilt omgaan met je uitgaven als Europees Parlement. In commissievergaderingen en plenaire sessies maak ik dan weer graag gebruik van ze. Overigens is mijn weblog (in tegenstelling tot de site) bedoeld om de luchtige kant van het EP in de spotlight te zetten.”